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照日天劫 第十章 执子之手,与子同出

时间:2018-01-09
此言一出,随后赶至的劫真、劫兆两兄弟俱都变色。劫军被他双掌轰入内室,伤上加伤,挣扎半天也只能撑起半身,倚墙盘膝而坐,兀自咬着满嘴殷红,火眉下的一双虎目盯着劫惊雷,似要喷出火来。
  劫震稳坐不动,随手从屉内取一只扁平的小木匣抛给劫军,正是九嶷山送来的那匣镇山灵药「存聚添转丹」。
  「速速服下,三个时辰内不许动气,以免留下大患。」劫震手撚鬚茎,看也不看劫军一眼,慢条斯理的说:「宗房之事,不是你们这些小孩儿能管,都给我退下罢。
  老二,你若有话,咱们两人谈谈便了,何必动上这么大的排场?」
  劫惊雷双手负后,抬头望向房顶,斜乜着冷笑:「怎么?事关你不可告人处,便不敢让人听了?」劫震神情木然,脸色十分不好看。
  劫真口唇微动,正要上前,却被劫苹轻轻拉住。
  她踮脚凑近劫真耳畔,前额的浏海在他鼻端掠过一抹淡淡的少女馨香。
  「三哥勿忧,我阿爹自有分寸。」忽然省起自己还让三哥揽在怀里,小圆脸蛋儿一热,伸手轻轻推开,不知怎的身子却有些酥乏,心儿砰砰直跳,但毕竟没敢过于放肆,勉力让开些个,就这么软软的微靠在他肩上。所幸她肤色黝黑,褐亮緻密如琥珀一般,脸红倒也不易被人发现。
  劫震仍坐在椅中,一边摩挲着光滑的扶手,一边低垂眼睑,彷彿喃喃自语:「你想做家主,我没意见。只是这么多年来,我南征北讨、为武林伸张公义,立下当世不二的功绩,照日山庄与绥平府才有今日的声名与荣景。老二,你想坐上这个位子,凭的是什么?是武功、人望、江湖地位,还是好勇斗很?」说到后来声色俱厉,猛一抬头,目中迸出冷冽电光。
  劫惊雷却不为所动,彷彿成竹在胸,背负双手、冷冷哼笑,一字、一字的说:
  「就凭你已经是一个武功全失的废人。」
  劫震面色一沉,右手五指倏地掐紧扶手,冷笑:「莫非你想试一试?」
  劫惊雷的武功与兄长同出一脉,同样是祖传的大日神功、烈阳剑法,少年时也上过天城山拜师学艺,只是碍于大日神功天生难以突破的限制,他自二十岁上迈入第二重后再也无法精进,论突破门槛的年纪,还比劫震小了一岁;而「平戎八阵法」是云阳老宅的至高绝学,长房这厢自也无从入手。
  少年劫惊雷的武学之路似乎已陷入日暮途穷的境地,但他天生坚毅,未肯居下、绝不后人的脾性与乃兄如出一辙,重上天城山求教。那日黄庭老祖兴致一来,用扫帚在落满梧桐叶的庭院里写了个巨大的字,风吹叶飞,庭中铺的青石板上却留下了枯磔纵横、腾蛟起凤般的字迹,每一笔都透入青砖肌理,又没有凿刻的痕迹,反倒像从青石砖里长出来似的,浑然天成。
  当时除了劫惊雷,随侍的还有玄鹤、玄鸿等「天城五玄」。五玄长侍座前,知道老祖不论武道已逾十五年,若非秋凉肃杀,仰观天苍地阔有感,断不会忘情出手,无意间显露武学,莫不是屏息凝神,唯恐稍有错漏。
  老祖随手写完,扔下扫帚,歎息道:「我将百岁,却难至无心之境。造化玄奇,岂是人力所能抵抗!」背着双手回顾众人,目光最后停留在劫惊雷面上,笑问:「公威!你来说说,我写了什么?」
  劫惊雷凝神望去,只见大字方圆五丈,几乎佔据了整个小小的内庭,笔势苍劲错落,既像「武」又像「伐」,说是戟、戕、戮似也无不可,只觉每一笔都像是大兵发动,蕴有万马奔腾、金戈云动的磅礡气势,看得心头一动,竟随手比划起来;回过神时,已空着手将一路剑法使完。
  四玄玄鹫最是好武,年纪又与劫惊雷相若,少年心性,忍不住鼓掌大声叫好。二玄玄鸿瞪了他一眼,三玄玄鸰似也被打断思路,皱眉侧目,玄鹫才悻悻然闭了嘴,满脸不豫。
  「弟子有僭了!」劫惊雷面上一红,躬身告罪。
  「无妨。」老祖满不在乎的摇摇手,笑问:「公威,你瞧我写的是什么字?」
  劫惊雷闭目凝神,方才无意施为的粗简套路一一过眼,虽是剑法,其中却包含了刀、枪、戟、棍的气蕴,大开大阖,彷彿以千军万马为敌,心中再无疑惑,睁眼抱拳道:「在弟子眼中,老祖写的乃是一个「战」字!」
  这番领悟与五玄心中所想俱都不同,五人顿时陷入长考,小小的院里一片寂寥,只剩秋风萧索。劫惊雷正自心虚,却听老祖呵呵笑道:「这样也好、这样也好!」负手入室,再不闻问。
  劫惊雷在天城山待足三个月,日日来看这个心目中的「战」字,直到闭目不忘。
  他花了十年的时间,会过高手无数,终于将这路「大战字剑」淬炼成锋,创製完满,于香山一役中大放异彩,协助法天行率领四家联军攻打蘼芜宫,杀死了蘼芜宫五极护法之三,声威震动天下,堪称四家第一大功。
  自创武功,需要多少心血识见?这是宗师才有的手眼境界,虽说是受了黄庭老祖的启发,亦属难能。战后劫震内举不避亲,指派劫惊雷指挥香山驻军时,其余三家却无有不服,「大战字剑」可说是居功厥伟。
  大战字剑遇上传说中的大日神功第六重,究竟是谁胜谁负?
  书斋内剑拔弩张,手足为夺位阋墙,劫震、劫惊雷冷冷相视,半晌劫震才垂下肩头,颓然歎了一口气,像是眨眼间老了十几岁,垂目道:「这事连我在内,普天下不过四人知晓,我自问保密到了家,你却是从哪里听来的?」
  劫兆、劫军等闻言一震,相顾愕然。
  劫军仍不肯相信,粗浓的红眉一挑,涩声道:「父亲!您的武功……」
  劫惊雷截住他的话头,冷笑道:「大日神功有天生的禁制,第三重以后便难以再进。他却一意孤行,逆天而做,不知用了什么法子,硬是将这门心法练到了第六重,因而走火入魔,一天十二个时辰里,只有一个时辰能动用内力,并且何时可用,自己全然无法控制,直与废人无异!」
  劫军猛地回望父亲,只见劫震垂肩低首靠在椅中,竟已默认不讳。
  劫惊雷沉声道:「这个秘密他已经隐藏了十年。十年之中,直将我照日山庄的名声与安危置诸何地!若有什么闪失,劫家声名扫地、家庙不存,又该拿什么去面对九泉之下的列祖列宗!劫震,到了今天这步田地,你还要恋栈权位,霸着家主的名衔不放么?」
  「领导家族,非唯武力是举!魔门蠢动在即,你……却只想着争权夺位!」
  「我视名位如无物!正为魔门蠢动在即,否则我这辈子都不想再见到你!」劫惊雷怒极反笑:「劫震!今时今日,倘若魔门真大举来犯,你还能再打败一次萧雨魄、再打败一次蔚云山么?扪心自问,是谁捨不下名利权位!」
  劫震面色灰败,单手支额,无敌神话的假象一旦被戳破之后,这位曾经叱咤风云的六绝第一人看起来就是像一名缠绵病榻、生命犹如风中之烛的衰颓老人,裹在锦袍内的瘪瘦身子簌簌发抖,带着病态而无助的苍白;除了眉间残存的些许顽固傲气,不过就是个寻常病翁罢了。
  劫苹看着不忍,越众而出,轻轻巧巧地福了半幅,柔声道:「大伯,我是阿苹,咱们好些年没见啦!阿苹时时都惦记着您。」劫震缓缓抬起头,疲惫地望了她一眼,勉强笑了笑,却未答话。
  劫苹走上前去,不觉越过了父亲,来到书案前。
  劫惊雷反手握住剑柄,全身一绷,沉声道:「阿苹,回来!快别胡闹!」据他所掌握的情报,劫震虽然一天之中有十一个时辰内力空空,但余下的那一个时辰里却身负大日神功第六重的惊天威能,那是足以折服宇文潇潇、盛华颜、伏凤纸等当世高手的绝顶修为,谁也不知道是什么时候。劫震心机深沈,眼前的衰颓或许是故意示弱而已。
  劫苹掠鬓一笑,回头道:「阿爹,不妨的,大伯从小就疼我。」顺手从桌旁架上取下一袭大氅,半蹲半跪的屈在劫震椅畔,细心地为他披氅保暖。
  这个动作不只令全场错愕,连劫震也不禁一怔,低声脱口道:「你……怎地却不怕我?」他江湖混老,料定劫惊雷仍存有一丝忌惮,唯恐中了自己的空城计,没想这个小侄女却打乱了双方的计较。
  「都是自家人,有什么好怕的?」
  劫苹抿嘴轻笑,似觉大伯说话很是有趣,见劫震哽着一口浊气、身子微显瑟缩,随手替他抚拍背门,自然得像是个侍奉父亲的小女儿。「大伯,我父亲同您一样,都是冷面热心肠,劫家的男人哪!个个都说不出好听话。可自家人毕竟是自家人,门里吵闹,心却不会向着外人。」
  劫震默默听着,伸手紧了紧氅襟。
  「魔门蠢动,三大世家各怀鬼胎,大伯身子不适,若要以一己之力负隅顽抗,阿苹心中不忍。我阿爹正值壮年,武功修为精深,膝下又无嫡子,便是今日权代了家主之位,将来还是要还给二哥、三哥他们的;为的是应付眼前艰难,不是为个人的名利计较。」
  劫惊雷冷哼一声,不置可否。劫震却听得低下头去,神情若有所思。
  劫苹屈身不动,提起桌上的茶壶往杯里添了些热水,细心剔去茶梗浮沫,双手捧到劫震面前,柔声道:「大伯,我阿爹麾下有三千铁骑,却只带了亲信的「飞虎十八骑」入京,若有歹心,岂肯如此?请大伯勿疑。」
  劫震接过盖杯,双手微微颤抖,半晌才从袖里取出一方小小的玄铁令牌,交到劫苹手里。铁牌的正面铸有日轮图样,背后则是一柄小剑,两侧镌了「红日周始,旷照无垠」八个小小篆字,正是象徵照日山庄至高权柄的信物「红日符」。
  劫苹双手接过,起身整襟行礼,将红日符呈到父亲手里。劫震嘶声道:「老二!
  你这个女儿生得好,她说的句句在理,我也没别的话。这「红日符」既然交给了你,照日山庄从此便由你当家作主,要杀要剐,悉听尊便。」
  劫惊雷没料到他如此乾脆,慢慢将红日符揣进怀里,眼见明争暗斗多年的兄长彷彿陡然间老了十几岁,昔日的跋扈点滴不存,忽有些兔死狐悲的感慨,嘲讽的言语到了嘴边,反倒失却兴头;微一思索,沉声道:「老大,我也不来为难你。明日我们一起动身往天城山,待本山事了,你就留在山上养老罢。你的儿子若还肯为照日山庄效力,就让他们留在京里,我将视如己出,培养他们承继劫家的基业。」说着望了劫兆一眼,目光不善。
  「只有这个老四,我不准他继续留在府里丢人现眼,败坏家声!看是送去云阳老宅闭门思过,还是带上天城山好生管教,都依你的意思。至于小劫英与三仙宗府那边的婚事,我会为你一力促成,大喜前夕,再派人上天城山接你回来饮酒。如此安排,你可有话说?」
  劫震颓然摇头,一时无话,片刻才说:「让兆儿跟我上天城山罢!回云阳老宅,不过是多受折磨而已。」劫惊雷点了点头:「就依你的意思。」目光电扫,从劫军、劫真面上掠过。
  劫真正自犹疑不定,却听劫军咬牙道:「我随父亲。」众人皆感意外。劫真躲避着堂妹与二叔热切的目光,半晌才涩声道:「我……我也跟父亲一块儿上山。」劫苹难掩失望,却没多说什么。
  劫惊雷面无表情,霍然转身,冷冷抛下一句:「少时我在大厅会见三家使者,宣布庄主退位之事。你们几个準备準备,别来迟了!」魁梧的背影穿出门去,宛若一堵黑沉沉的山。
  ◇    ◇    ◇
  劫兆呆呆站着,一动也不动。
  他的命运就这么被决定了,居然没有人问过他愿不愿意。劫兆忽然觉得十分荒谬可笑,想着想着,忍不住便笑了起来,劫军怒火正炽,转头暴喝:「混帐!都什么时候了,你还来添乱!」挥拳便要殴打。劫真一把将他格住,怒道:「老二!你还讲不讲理?」
  「都给我闭嘴!」劫震把手一挥,两人登时不敢再闹。
  「下去罢。我累啦,心思很乱,想一个人静一静。」
  劫苹柔声道:「大伯,我让人给您炖些补中益气的汤品。阿苹藏有几帖方子,日常都张罗着给我阿爹饮用,很有效的。」劫震神色略为鬆缓,笑容里却有说不出的疲惫:「好孩子。我女儿要是有你一半贴心,什么江湖争霸、正邪消长我也不理啦,还不如归隐田园,颐养天年为好。」劫苹微微一笑,颔首道:「大伯半生辛苦,勋业显赫,把身子都累垮啦,本该好生休息调养才是。待身子大好了,也才能再统领江湖正道,扫蕩邪氛。」福了半幅,偕劫真等退出书斋。
  才到院里,劫军便横眉竖目,沖劫苹一瞪眼:「呸!谁要你来卖好了?」劫苹早料到他会这么说,一点也不意外,婉言劝道:「二哥伤势未癒,别要轻易动气。我阿爹是好是歹,日后二哥总能明白,眼下莫与小妹生气,以免伤了身子。」
  劫军把手一摔,矛头转向劫真。「父亲说他走火入魔之事,世上只有三人知晓,你镇日在父亲身边打转,定也在三人数内。说!是不是你将秘密卖给了旁人?」
  劫真剑眉一挑,俊脸涨红,怒道:「侯盛也知此事,你怎不说是他!我同与父亲往天城山隐居,洩漏秘密对我有什么好处?日前父亲闻知老祖噩耗,当场晕厥,是你嚷着要找大夫,我一力拦阻……要说洩密,你也脱不了干係!」
  劫军冷笑:「我自会去找侯盛问明白。你莫以为巴上了你妹子,便妄想坐上家主的大位!」撇下两人,怒腾腾的跨出院去。言者无心,劫真、劫苹面上却俱是一热,转头不见劫兆的蹤影,偌大的院里只余兄妹二人,尴尬更甚。
  中宸州的礼法不禁姑表结亲,依照「同姓不婚」的民间习俗,堂兄妹无法结为夫妇,然而劫家原本出自西境边陲,据说在西贺州的蛮族部落里不仅表兄妹可以成亲,连同父族的堂兄妹亦可结为连理。昔日照日山庄尚在云阳县之时,因习蛮俗,多有堂兄妹通婚的例子;迄今云阳老宅那边偶尔也还有这种情形,只是天圣朝教化普及,人民渐渐引以为耻,视之为乱伦。
  劫军的亲生父母便同是族内之人,因此西陲血统分外鲜明,天生骁勇,冲口说出这话,一点也不觉得有什么不对。劫真、劫苹却都是身受中京贵族教育长大的,劫军之言,形同诬指他二人乱伦通姦;明明是污蔑已极,听在劫苹耳里,除了羞耻之外,却另有一股脸红心跳的异样,身子不禁有些发热发软。
  她见劫真气得发抖,敛了敛神,柔声道:「事起突然,也难怪二哥如此生气。三哥……三哥休恼。」劫真摇了摇头,低声道:「妹妹远来辛苦,还是先休息片刻。」
  说着引她往后进走去。
  劫苹幼时长住绥平府,在府内有间专供她休憩的小厢院,虽久未入京,依旧轻车熟路,两人一路并肩无话,劫真陪她进了厢房,唤侍女下去準备衣被妆奁,亲自为妹妹系帘推窗,低头道:「妹妹好生歇息,我不打扰了。」
  「三哥!」劫苹轻轻唤住,见他俊目迎来,芳心一动,拧着手绢定定神,微笑抚慰:「我阿爹虽代了家主大位,不过我知他没有权位之心,我又是女流,终不能继承照日山庄的基业。三哥随大伯上山,是尽人子之孝,份属当然;只是大好男儿,却不能囿于亲慈膝下,须得移孝作忠,为劫家、为武林尽一份心力,也才算是对得起大伯与我阿爹的期望。」
  「三哥勿要灰心,最迟在三个月内,我阿爹定派人将三哥接返,委以重任。」
  劫真一愕,苦笑摇头。
  「妹妹多心啦!我不烦恼这事。」
  这下轮到劫苹微感错愕。
  近几年劫震老病缠身,绥平府其实是由劫真一手运筹,她原以为三哥突然失去大权,被迫随父上山隐居,心中必定愤恨难平,不想却为别事烦恼。眼见劫真皱眉摇摇头、转身便走,劫苹忽有些心绪不宁,起身轻轻拉住三哥的衣角,柔声道:「三哥若不嫌妹妹蠢笨,阿苹愿意替三哥分担心事。」
  劫真低头不语,片刻才歎了口气。
  「我常常在想,倘若有天我舍下了府里的一切,又该何去何从?现下我明白啦!
  原来我不想去天城山,宁可回云阳去。」
  劫苹冰雪聪明,与劫军的前言相对应,顿时明白了他话里的意思,清秀的小脑袋瓜里嗡嗡乱响,红云飞上浅褐色的细緻面颊,一下子不知道该如何反应。
  劫真又歎了口气,仍未回头:「妹妹长大啦!出落得如此美丽,不久便要嫁人,哥哥一面替你欢喜,一面又是担心害怕。我……我怕你的大喜之日,我不能去为你饮一杯祝贺酒,劫真自问坦蕩,却没有这个心胸承受。」
  劫苹从小爱慕三哥,囿于兄妹名分,从来不敢有非分之想,暗自打定主意终身不嫁,只求偶尔到中京绥平府来,远远看望三哥的身影,也就心满意足了。
  劫真所言,恰恰触动了她长久以来不敢细想的一个傻念头:「三哥英俊潇洒、文武兼备,未来的嫂子肯定是普天之下最好最好的女子。三哥大喜之日,我……我能不能看着他们交拜天地,同饮合巹?这心,会不会真的裂出血来?」
  为了那一天,劫苹咬着牙做了很多年的练习,此时却不禁脑中轰然:「三……三哥心里是有我的!三哥心里是有我的!」剎时有些晕眩,不觉揪紧了他的衣角,低声道:「我……我一辈子都不嫁人。我阿爹孤伶伶的一个,很是可怜,我……我要陪着他,一辈子都不嫁。」
  劫真霍然转身,一把将她拥在怀里;等劫苹回过神来,两人四唇已紧密贴合,吻得滚烫湿黏。
  劫苹被吻得心魂欲醉,缩肩侧颈,兰指掐着掌心,一双小手无助地举在两侧肩窝畔,浑身软绵绵使不上力,闭着眼睛,怔怔的流下泪来。
  劫真深吮着她饱满的小小唇珠,片刻才不捨的微仰起头,在她耳畔吐出一口灼人的热息:「没有你,我这辈子也是孤伶伶的一个。阿苹!我们一起逃出京,到一个没人认得的地方,我……我想你做我的妻子。」双臂一紧,却与方纔的深情拥抱不同,右掌按上她丰腴的臀股,隔着下裳微微用力掐紧;左手贴着她的肩胛滑入右腋胁下,充满浓浓的情慾与挑逗。
  劫苹长年随父亲操演飞虎骑,弓马娴熟,练得腰肢粗壮结实,习于跨鞍打浪的臀部算不上挺翘,却有着少女独有的丰腴弹性,下半身的曲线姣美如梨,股肌团实,肉感十足。
  劫真掐按几下,顿觉紧绷弹手,爱不忍释;左手指尖才滑进她右腋,便触及一团热呼呼的美肉,被夹紧的肘腋挤溢出来,腴润之外,更带有结实的弹力,可以清楚摸出硕大的圆弧,不觉一惊:「好大的乳廓!她……竟有这尤物般的身段!」对比妹妹的秀气文静,益发引动恣意蹂躏的慾望,忍不住低头,却非是去吻她的粉唇,而是以鼻尖刮磨颈侧,伸舌舐着劫苹颈根腴处,濡着湿润的唾沫剥开衣领,轻啮着粉缎小衣的繫带。
  劫苹被摆布得全身颤抖,无助地喘息着,紧并的腿缝被三哥的大腿硬挤着,腿根相抵,磨得又湿又热,清清楚楚感受到那股即将要侵犯自己的强烈慾望。这般旖旎羞人的风情,她在午夜闺中、锦被榻里自渎时不知想像了多少次,一旦亲身遭遇,却全无抵抗之力,只恍惚地想:「三哥要我,三哥他……便要了我!」
  劫真抓住她的臀底一托,将她离地抱起,慢慢来到榻边。
  劫苹被压得挨紧床柱雕围,秀气的绣靴尖只能虚点地面,用不上实力,双腿慢慢被挤分开来,挣扎越来越没有力道。劫真捨不下她圆滚滚的美臀,魔手沿着又深又紧的股缝下探,却摸到一块湿黏绷紧、丝丝滑溜的裙布,所覆的美物凸如一只饱熟的小桃,隔着布层仍摸得满掌圆厚肥美,丝毫不比臀瓣逊色。
  「阿苹!你……你做我的妻子,三哥拼着什么都不要,也要给你名分!」劫真下身硬得发疼,唯恐伊人从手里飞去,不敢鬆开,只等着迷离恍惚、酥颊潮红的妹妹点一点头,便要将她放倒在锦榻之上,动手宽衣。
  劫苹已无半点反抗的力量,闻言忽然一凛:「我若随三哥远走高飞,谁来照看阿爹?三哥本是人中龙凤,怎能……怎能为了我这样平庸的女子长埋蓬篙,放弃大好前程?」眼见爱郎俯唇凑来,唯恐灵台最后一丝清明将被吻去,小手用力撑住他精瘦结实的胸膛,闭目低头道:
  「哥!你……你先放开我,求求你。」
  劫真微微一停,见她神色凄楚,缱绻情慾的火热渐渐消淡,依言放开了手。
  劫苹只觉他灼热的手掌倏然离体,余炽犹在,心里不知是疼是苦,总之如万针攒刺一般,热血鼓动,被扎得乍起倏裂,彷彿将要爆出丰腴硕大的胸脯。她定了定神,悄悄拭去泪花,面色虽然白惨,抬头已能勉力一笑:「有三哥这句话,阿苹这辈子都不枉啦!哪天三哥娶了别家的姑娘,我愿喝三哥的喜酒。」
  劫真摇了摇头。「你一生不嫁,我也决计不娶旁人。」
  劫苹正想说话,却见他由失望而开朗,似是顿悟了什么,神色渐渐恢复平日的潇洒笃定。「你等我,阿苹。我定会重回中京,辅助二叔发扬家声,有朝一日成为照日山庄的主人,接掌绥平府!哪天二叔不再需要人陪了,你……你来陪我。」
  劫苹一怔,微笑点头,眼角又涌露晶莹。
  她本想忍羞拉一拉他的手,却见劫真神采飞扬,深深望了自己一眼,转身大步离去,背影英风飒烈,极是不凡。
  劫苹从小仰慕父亲的伟岸英挺,最是崇拜男儿的英雄气,瞧得芳心剧跳,不觉伸手抚颊:「我……我爱上的,是这般胸怀伟烈的男子!」自忖才貌平庸,不过中人之姿罢了,竟蒙三哥如此垂爱,方才却没把身子交给他;想起那张略显失望的俊脸,羞喜之余,不免对他满怀歉疚,又有些难圆美梦的怅然,忽觉心惊。
  「我这是怎么了?三哥襟怀磊落、昭亮如雪,我……我怎能有这般放蕩的念头?
  真……真是羞死人啦!」
  就像每回偷偷自渎后、那混着欢愉快美油然而生的罪恶感一样,想着想着腿股一软,绮念频生的褐肤少女心中又苦又甜,浑身酥颤的坐倒在锦榻上,手扶镂花洞门,癡癡望着窗外满天残霞。
  ◇    ◇    ◇
  当夜绥平府大开筵席,又请来诸多中京同道,常在风、道初阳等本以为是替劫惊雷接风洗尘,没想劫震突然宣布自己将趁这次宣旨的机会,归隐天城山,照日山庄的掌门信物「红日符」已授予劫惊雷,由他接掌门户,并接替自己四家盟主的位子。
  他简短说完,便不再开口,只余满厅错愕。
  劫惊雷起身一拱手,环视众人,朗声道:「家兄身体素有恙,我不忍教他独撑大局。待天城山归来,我将传帖三家及武林诸同道,正式召开传位继承大典,眼下当以圣旨为先,还请各位代我向家主们多多致意。」
  众人怔了半晌,心下雪亮,皆举杯道:「劫庄主客气了!」
  劫惊雷踌躇满志,放声豪笑,与众人剧饮千杯仍不改色,满厅尽服。
  文琼妤酒量甚浅,沾唇即止,劫惊雷当着女儿的面,目光绝不在女子脸上多停片刻,见了也不禁皱眉,取笑道:「我听闻玄皇雄心过人,颇有吞吐天地的气概,文姑娘代表玄皇入得京城,岂能如此雀饮?」商九轻目光一寒,便要伸手取酒。
  文琼妤却抢先替自己斟了小半杯,笑道:「庄主此言差矣!士农工商,也都是天子脚下的臣民,却不知皇帝陛下耕读劳算的本领,算不算得是天下第一?如若不是,何以统率万民?」
  劫惊雷顿时无语,也觉自己无理,本想笑笑揭过,谁知角落里忽有人抚掌大笑:
  「妙极、妙极!文姑娘所言在理,二叔应当要罚一杯!」仔细一瞧,却是劫兆。劫惊雷面色一沈,劫苹却轻拉了拉父亲的衣角,劫惊雷对女儿言听计从,耐着性子坐了下来。
  劫苹来到劫兆身畔,见他喝得脸红脖子粗,敞襟浃汗,其状甚丑,厌恶之余也不禁有些怜悯:「他以前不是这样的,服剑整衣,也颇英挺。怎么却变了个人?」命下人将四爷扶回院里休息。
  劫兆醉眼乜开,见是她来,挥手乱叫道:「你……你理我做甚?快去找你的好三哥!」劫苹又气又窘,兀自指挥着下人,进退有据,颇显大户千金的风範。
  劫惊雷拍桌而起,文琼妤却巧妙地掩袖举杯,嫣然道:「琼妤听说,酒量与胆色一般,既有先天强弱,亦可从学而得。劫庄主天生豪胆,酒量亦豪,小女子是万万比不上了,庄主如若不弃,明日请许琼妤同路北上,沿途再向庄主讨教一二。」天城山在中京以北,文、商二姝若要取道北返,正好与劫家一行同路。
  劫惊雷面色略和,挥手道:「也没什么不方便的,就按文姑娘的意思。」
  次日晨起,众人準备妥当,便即出发。劫惊雷留下劫苹代掌绥平府诸事务,随身的「飞虎十八骑」也一併留下,只从驻在城外的五百精骑之中挑选三十人随行,连同服侍劫家父子的僕役、车伕等,一行不过半百,算得上是轻装简从。
  绥平府自昨日起,便瀰漫着一股「易主」的诡异气氛,府内明白来了新主子,上下都十分乖觉。劫苹在香山时便以打理三千铁骑的调拨整备闻名,其余三大世家的驻军补给同受劫惊雷节制,劫惊雷不谙文事,自也是交由劫苹处置。府内的帐房、司库们久闻这位堂小姐的厉害,无不战战兢兢,各自整理了簿册钥匙,由侯盛领着来交付点阅。
  谁知劫苹态度亲切,丝毫没有大小姐的架子,随手翻过一遍,都让搁在桌上,也没有细看的意思,反倒殷殷垂问家里有些什么人、生活上有没有什么困难之类,让众人都鬆了一口气;只有侯盛仍是一张冷面,半点喜怒也无,彷彿全不关心。
  劫惊雷一行出发前,正巧姚无义来送,却仍不见劫英的蹤影。这老太监听说劫惊雷继任家主、劫震携三子归隐天城山,面上淡淡的无甚表情,似乎并不意外;劫震说是清晨微染风寒,躲在大车里不见人,两人连话也没能说上。
  道初阳夫妇、常在风也分别向劫惊雷辞行,常在风负起棍囊,临走前专程来到车队角落,抱拳拱手道:「劫兄弟,那个「阴阳平衡」与「阴消阳长」的问题,我还没找到答案,粗粗想过,或许是前者之平衡与后者之消长并非一论,就像这马车的重量与短长不可一概论之,虽然同是马车,所指却不相同。」
  车内影中蜷着一条软虫似的人儿,四仰八叉,透着浓浓酒气,正是劫兆。
  旁人见他形容邋遢,纷纷皱眉躲开,常在风却不避污秽,俯身拍拍他的手背,笑道:「家师乃是天下间第一等的聪明人,这个问题如此有趣,想来他老人家定能有所启发,我若有新的体悟,再与劫兄弟好生研究。」塞给他一个小小的黄油葫芦,约与掌心相若,分外玲珑。
  「六阴绝脉不能过份用药,药力若刚猛难禁,实与毒物无异。劫兄弟只要常保心愉,使五脏六腑、四肢百骸气行温和,绝脉未必有害。这瓶「蓝田玉炼丸」是我师门秘製的灵药,虽不能解毒救命,却有调和阴阳的奇效,能使寒体生温、燥体阴凉,就算拿来当瓜子糖果吃着玩,多服也不会有害。我向家师请教治癒六阴绝脉的方法,再来寻你。」
  劫兆瞇着眼睛打量他片刻,忽然一笑。
  「无事献慇勤,非奸即盗。我打得常兄当众出丑,你干嘛理我的死活?」
  常在风闻言一愕,忍不住哈哈大笑。「劫兄弟就当我是小心眼之人好了。你当众打败了,我若没机会一雪前耻,岂非气闷一世?这个理由,劫兄弟瞧成不成?」劫兆一呆,也跟着大笑起来:「成、成!」
  就在两人的豪笑声里,常在风抱拳一拱,拄棍肩囊,片刻便走得无影无蹤。
  车队上路,劫惊雷骑着高大威武的奔云骢走在最前头,劫军、劫真紧跟在后,周围被铁骑簇拥包围,环得铁桶也似;之后才是劫震的马车,劫兆被扔在运行李的车篷里,反正他半醉半醒,跟货物相差彷彿,最后才是九幽寒庭浩浩蕩蕩的来使车队。
  劫兆不睡觉的时候,大多醉得糊里糊涂,恍惚间手边没了盛酒的皮囊,正要起身摸索,车厢的侧帘忽被一掀,刺目的阳光照得他睁不开眼,一串清脆的银铃笑语随风透入:「你这么样的喝法儿,莫非是想将自己浸成一尾壳酥肉烂的大醉虾?」
  他以为是盈盈回来了,忍着头痛挣扎坐起,却见车窗外一张巴掌大的雪白瓜子脸蛋儿,明艳无俦,额间的细链金坠子随风轻晃,原来文琼妤的马车与这车并驾齐驱,车厢的吊帘掀起,两车顿时互通声气。
  「干你底事?你管忒多!」他没好气的瞪她一眼,翻身又去摸找酒囊。
  文琼妤摇头歎气:「你看看你,好好一个聪明人,净说浑话!倒把岳姑娘给气跑了,是也不是?」
  劫兆身子一震,指尖僵凝,半晌才阴着一双异光炯炯的诡目,咬牙切齿:「要你多管闲事!」声音低哑嘶咆,宛若伤兽。文琼妤彷彿全不害怕,目光满是关切,正色道:「我虽对武功一窍不通,也看得出你正在修练一门通心达意的奇妙功法,心识之学最是纯净剔透,容不下半点驳杂,正因难练,方要意诚。你可知道你已呈现走火入魔的徵兆,面上五蕴纷沓,五形俱失么?再这样下去,轻则心脉损伤,成为一名癡呆废人;重则心神沦丧,什么禽兽之举都做得出,浑浑噩噩,犹如活尸!这,是你想要的么?」
  若非她容颜娇艳秀美,劫兆几乎以为是梦中老人显灵,闻言一震,酒也醒了八九分。
  文琼妤续道:「武之一道,跟读书作画没甚分别,除了天分,亦须勤功砥砺。老天对你不甚公平,不肯给你一副习武的好身子,却没给你一个残缺损败的脑子。连心上的功夫也不肯下,怨得谁来?」她语带责备,口气却像足了叨念淘气幼弟的长姊,劫兆纵使桀骜惯了,却不觉得如何反感,平心静气听完,一时竟未反口。
  文琼妤温柔一笑,伸手探过两窗,隔着车轴辘辘,替他理了理鬓边乱髮,含嗔薄怨:「这么大个人了,还闹孩子彆扭!要是让岳姑娘瞧见了,不知道有多心疼?」
  劫兆听得心中骤暖,忽然有种近乡情怯般的尴尬不自在,复觉有些迷惘:「这女子,怎的与我这般熟稔?」欲掩心绪,随手扯下吊帘,佯癫撒泼道:「哼!我声名狼籍,姑娘还是少沾惹为妙!」帘外车马萧萧,隐约传来一声轻歎,又是那种莫可奈何的包容与亲暱。
  劫兆仰靠在衣箱之上,随手拈起酒囊,怔了片刻,掷出另一侧的车窗去。
  他本想入梦读经练剑,文琼妤的话犹在耳边,心想:「总不能老贪着梦里好玩,净是消磨时光。」默念起老人传授的云梦心诀,盘腿倚箱,细细揣摩思索。也不知想了多久,蓦地风吹帘翻,只见窗外云层低矮,一对苍鹰盘旋呼啸,不时翩高迭落,劫兆竟看得癡了。
  随行的劫府僕役不禁摇头,露出悲伤之色。老爷被放逐天城山,四爷从前本是个色鬼,近日又成了酒鬼;这下倒好,吊目望天,成了个不折不扣的吊眼鬼,整天就望着车窗外不言不语,直如白癡一般。
  就在劫府老家人悲歎老天无眼的当儿,车队走完了第一天的路程。
  ◇    ◇    ◇
  车辆载重行缓,一天也不过走三四十里的路,劫惊雷不动声色,沿途绝不打尖宿驿,黄昏时分便择野地辟营歇息,他麾下的飞虎精骑个个都是野营田猎的好手,一连两天都整治得妥妥贴贴;商九轻问起,劫惊雷便推说「赶路从权,投不得店」,她也无话可说。
  第三天傍晚,大队开到一处顷圮的山间破庙,此地离官道甚远,路虽不难走,入夜后却不易辨清,格外显得僻静。
  随从将车辆在破庙前庭围成扇形,飞虎骑队、寒庭铁卫的营帐扎在车围之外,清出破庙做为劫惊雷等人的休憩场所,庙中升起篝火,众人用过晚饭后绕火而坐,文、商二姝坐在一处,劫惊雷自坐一处,劫真劫军兄弟与老父、僕役等一处,劫兆则自己一人缩在角落,呆望着跳动的火焰。
  因此最先发现不对的,反而是他。
  劫真与劫军又因细故争吵,劫军披风一挥,振袖欲走,谁知才起来便踉跄几步,转身一跤坐倒。劫兆原以为他酒喝多了,但劫军酒量甚豪,决计没有喝懵的道理,他四下打量几眼,才发现各人都无力起身,面面相觑,火焰映出了一张张疑惧暗沈的面部阴影,眼中却有一丝难以克制的飘然。
  这种迷药劫兆并不是初次遇见。
  劫惊雷几次运功,似都不能奏效,沉声道:「有人下了迷魂香!」文琼妤全无内力,早已软软倚在商九轻怀里动弹不得,瞇着美目蹙眉摇头,似是十分辛苦。商九轻眼鼻观心,不敢分神说话,彷彿想运功逼出药气。
  四壁窗欞透风,迷药绝非是吹烟送入;显而易见的,是食物饮水中被下了毒。
  「这……这是什么药!竟……竟如此厉害!」劫军挣扎几下,终究还是徒劳。
  劫兆几乎已确定兇手是谁,一扫颓唐,恶狠狠地盯着劫军,冷笑:「你这厮,果然是好会做戏!当日这「五罗轻烟散」害我不死,今日又来故技重施!」劫军火目凝神,冷冷回望,彷彿当他又说了什么荒谬无聊的言语。
  忽听庙外一阵大笑:「四爷真是好灵的鼻子!一嗅花甜便着枝,不愧是寻芳问柳的大行家!」走进一高一瘦两条人影,俱是文雅的儒装打扮,却又绣着粗滥鄙俗的金线图案,高的筋肉纠结,瘦的枯瘪如柴,而且只有一只右手,竟是邪火六兽里的「过隙白驹」司空度、「而冠沐猴」平白衣!
  司空度环视庙里,目光瞥见文、商二姝,忍不住啧啧称奇:「四爷,怎的每次遇见你,总能伴随着这些个千娇百媚的小娘皮?」劫兆头皮发麻,嘴上却不肯绕:「你们几个没用的东西!本少爷留给你们几只手指来吃饭拉屎,可不是教你们出来说三道四、出丑露乖的!」
  他当日将「充栋汗牛」古不化重伤成残,又杀了「冯河暴虎」何言勇,早与二兽结下深仇,司空度嘿嘿直笑,转过一双怨毒无比的目光:「四爷的好意,咱们兄弟几个都牢记在心,今天不就专程来了么?」
  劫兆东拉西扯,只想拖延时间,强笑道:「司空度,你还有胆子来!也不瞧瞧这是什么地方?」司空度咬牙狠笑道:「老子看了几千几百遍,这里的匾上写的是「上清道场」,不是黄庭观!你以为还会有那老妖怪前来救你么?」
  劫兆闻言一凛:「如此说来,我每次梦见前辈,都是在黄庭观里!?」转头怒视劫军:「你遣同党追杀我,今日又派他们前来下毒!劫军,你到底想怎么样?」劫军皱眉:「你脑子烧坏了么?我从不认识这些家伙,更没派人暗杀过你!就凭你这等货色,犯得着么?」
  劫兆又羞又怒,正要还嘴,忽听对面一人道:「也难为你背了这么久的黑锅,老二。我能替你作证,司空先生几位的确不是你的人,他们是我的人。」抬头微笑,竟是劫真。
  他怡然起身,一副轻鬆自在的模样,突然运指如风,接连封了劫震週身十二处大穴,这才拍拍双手,笑道:「父亲大人勿恼。我一直防着六绝第一人还留有一手,若不能亲手将您制住,实在不能放心。」劫震面色木然,并不开口。
  晚饭吃的野味虽是由飞虎骑猎下烧烤,但服侍众人用饭的劫府僕役却是由劫真指挥调度,由此判断,「五罗轻烟散」却是由他所下,司空度等不过是在外策应而已。
  司空度与平白衣的轻功高明,来得无声无息,庙外拱卫的飞虎骑与寒庭铁卫等竟毫无知觉。
  劫惊雷这几天来也一直防着劫震藏有奇招,只是故意示弱而已,但他自重身份,既然家主之争大获全胜,决计不能再对劫震做出其它的禁制,此时见劫真施以迷药、封穴双重禁锢,虽然惊讶,一时倒也鬆了口气;微一思索,沉声道:「真儿,你也谨慎太过了。要防他留有一手,却不必连众人一併下药,快取解药给文姑娘与商姑娘,莫伤两家和气。」
  劫真笑道:「二叔说笑了。商堡主的「连天铁障」、您的「大战字剑」俱都是武林一绝,侄儿好不容易得手啦,怎能轻易交出解药,纵虎归山?」
  劫惊雷所料无差,冷冷一睨,厉声道:「你这是以下犯上的悖逆之举!日后传诸江湖,还想要做人么?」
  劫真抚掌大笑:「二叔这话就不对啦!劫震老鬼乃照日山庄、绥平府之主,二叔如今怀拥「红日符」,意图号令四家、称雄武林,正是当日以下犯上所致!二叔做得好榜样,侄儿不过见贤思齐罢了,怎地不能做人?」劫惊雷闻言一愕,铁面顿沉,倏地布满一层惨青之气,如生铜绿。
  劫兆听得心惊肉跳,想起当日司空度的追杀、扇上的四句题等片段,慢慢把环节逐一串起,涩声道:「三哥……原来是你设计我?」
  劫真笑道:「是啊!真是委屈你了,四弟。我为打乱老鬼的谋划布置,不得不挑你下手,老鬼万万料不到我会拿你开刀,这才乖乖咬饵上钩。这三年来我设过无数计谋,都被老鬼一一识破,这次多亏了你,我还没来得及向你道谢哩!」
  劫兆听得脑中轰然一响,只觉天旋地转,几欲晕倒。
  「所以……锦春院里的郑丫也是你杀的?」
  劫真双手负后,含笑不语,答案已不言自明。
  「妹子……妹子便是与你合谋?」
  劫兆开口才发现自己嗓子瘖哑,隐带哭音。
  「那丫头古灵精怪,没想对你倒是癡心。计谋成功之后,她一心想将你送回刑部大牢,若非老鬼及时摆了颗假珠子回锦春院,便让她得手啦。」
  劫真笑望着他,口气一派轻鬆,目光里却有一股难言的狠厉怨毒。劫兆被他瞪得背脊寒气窜起,心下一片冰凉:那是混杂了嫉妒、垂涎与强大佔有慾的目光,只有在相互争夺雌性的公兽眼中才能看得见,压抑多年,已成妖魇。
  劫兆全身剧烈颤抖,那股子惊恐错愕无法控制,就这么摧毁了他心里最后一片可以容身栖息的小小角落。他半晌都没办法反应过来,握拳颤声道:「为……为什么?
  三哥,爹也好、二叔也好……都当你是劫家未来的继承人,无论是谁当的家,这个位子早晚都是你的,你为什么要做这些事?」
  劫真眉目忽动,俊脸扭曲狰狞,倏地狠笑起来:「只有你这等昏庸无用的蠢货,才看不出老鬼的心思布置!你妹子何等聪明,早已心里有数,就连老二这等粗鲁愚蠢的大牯牛都看出来了,只有你浑浑噩噩,全然不知!」
  他见劫兆神色茫然,一指角落里的劫震,恨声道:「从小到大,他表面上对我百般信任,委以银钱重责,其实暗里百般提防,处处掣肘!我与劫军同上天城山,他整整学了三年,我却不到一年便被唤回,若非元常道长心中不忍,入京来授我武艺,我怎有今日的根基?皇帝召见我们几个,讚许我文武兼备,许我家兄弟荫补军职,老鬼却上奏举荐劫军做昭武副尉!还有在云阳时……」他随口数落,竟列了二三十条,目光益发怨毒。
  「……自始至终,他心目中的继承人,便只有劫军一个!」
  劫兆仔细一想,果然都是些不近情理的处置,只是昔日劫真最常受父亲讚许,人前人后都夸上了天,不觉得有什么提防挟制之处;如今想来,却颇有恍然大悟之感。
  他只觉得世界一片片在剥落,彷彿什么都变了样,转头见父亲垂头坐着,表情冷漠,竟没有一点辩驳否认的意思,心底冰凉,颤声道:「三哥!这……这又是为了什么?我们……我们都是爹的骨肉,这般争斗,却……却又是为了什么?」
  劫真定定的看了他片刻,忽然露出一丝怜悯之色。
  「我实在应该一剑杀了你,在今日之前就动手。如此你到死都不必听闻如此不堪的真相,只相信你所相信的,死也死得乾净。」歎了口气,阴阴冷笑的表情又激烈起来:「为了什么?这么简单的道理,你至今还想不透么?因为在我们兄妹四人中,只有劫军勉强算是劫家的骨肉!」
  「什么?」
  劫兆听得瞠目结舌,一时难以反应。
  劫真冷笑:「照日山庄的「大日神功」被传得神而明之,其实根本就是一部害人毁家的妖书邪物!常人修习到第二重后,便因体内阳气过盛而难以寸进,若无至阴之物导息调和,再练下去便会引发不可收拾的后果。所谓「物极必反」,硬练第三重将使阳气逆转,失去做男人的依凭!」
  不只是劫兆,在场除了劫震、劫惊雷兄弟,众人都露出错愕之色。
  劫兆颤声道:「你……你胡说八道!」
  劫真冷哼一声,蔑笑道:「你若不信,扒开老鬼的裤头便知分晓!看他是不是同姚无义那老阉狗一样,阳物萎尽,成了个不男不女的老妖怪!」劫军火眉怒竖,咆哮道:「你敢!老三,你别太过份了!」
  劫真不住冷笑,转头道:「二叔,你和老鬼不一样。他年轻时好色下流,害了无数女子;二叔自二婶娘死后,再也不沾惹女色,固然是二叔情义深重,心里再容不下其它人,但二叔强练大日神功第三重,虽然悬崖勒马,但已受功体戕害,从此对男女之事的兴头便淡了。不知我说的是也不是?」劫惊雷哼的一声,却未否认。
  事实上,大日神功对男子阳气的侵蚀是渐进式的,起先是男女之欲转淡,再来出精稀薄如水,不能使女子受孕,到最后才是阳物凋萎。除非在无至阴之物调和的情况下强行突破,才会直接丧失勃挺的能力。劫惊雷试图冲破第三重时便觉不对,及时收手,男性雄风仍在,只是对女子并无媾和的慾望,他一心思念亡妻、扶养女儿,倒也不以为意。
  看着劫兆目瞪口呆的痛苦模样,劫真不知怎的有些快意,续道:「老鬼三十岁以前便已练到第四重,自世间有《大日神功》这部武典以来,乃是旷古绝今、何等伟大的境界!却也因此不能人道,岂能再有子嗣?他那些个红颜知己何以反目、为什么要多纳姬妾以掩人耳目,便是为了这个缘故。」
  「除了劫盛,你、我、劫军甚至妹子,都不是他的亲骨肉!所以老鬼宁可传位给劫军,也不愿把照日山庄交给我这个外人!」
  劫兆听得天旋地转,勉强定了定神,嘶声叫道:「你的话前后矛盾,破绽百出!
  若第三重根本难以突破,爹又如何能练到第六重的境界?是不是,爹?」向劫震投以哀企一瞥,只希望父亲能稍微反驳几句,哪怕是出言谩骂也好,劫震却依然是表情木然,一句话也不肯说。
  劫真冷笑:「那有什么难的?只消弄到调和阳气的宝贵玄阴,便能如一马平川、鼓风张帆一般,一路冲破境界,练至上层!太阴阁主古玉含的处女元阴、「夜后」萧雨魄的极阴内力,还有十八年前在香山失蹤的那枚阴牝珠……嘿嘿,哪一个不又是一重境界?」
  劫兆愕然无语,半晌才摇头道:「我、我不相信……你含血喷人!」
  劫真步步进逼,声势迫人。
  「你以为你大哥劫盛是怎么死的?这老鬼为了掩人耳目,居然教自己的亲生儿子练大日神功,却没告诉他採阴补阳的关键,大哥一心想为他分忧解劳,自己悄悄练至第三重境界,不幸阳气遽萎,羞愤自杀的!老鬼怕我们发现其中关节,才又不传我们三人大日功。」说着咬牙切齿,隐约浮露一丝悲色。
  劫兆心想:「他毕竟还有点血性。大哥如此疼爱我们,没想竟是这样死的!」
  众人的目光齐至,劫震身子一动,抬起头来。「劫盛」这名字就像是一枚石子,终于在他死水一般的心湖上泛起涟漪,他形容萧索,眼神既疲惫又悲哀,彷彿饱受折磨。
  他正要开口,却听篝火的另一头,劫惊雷低头沉声道:「当年阿婧孕中血热,亟需至阴之物调和,才能保住孩子。我为此奋不顾身,当先杀上香山蘼芜宫,身披伤创无算,你却告诉我珠已失落,而后阿苹虽然平安诞下,阿婧却难产身故。她生前敬你爱你,当你是亲生大哥一般,你……你怎能如此狠心?」
  劫震神色一黯,低声道:「是我对你们不起。」
  劫惊雷仰头大笑,声若嚎哭,震得樑上簌簌落尘,众人掩耳。劫真与司空度对望一眼,俱都变色;却见劫惊雷霍然起身,一脚踢得火星飞散,点点萤炽无风翻捲,整间庙里犹如刮起一场鲜红刺亮的暴风雪!
  「劫震!我今日,要你为阿婧偿命!」
  平白衣大惊失色,嘶叫道:「你……你没中毒!」
  「就凭「五罗轻烟散」?」劫惊雷眼迸怒火,顶着漫天星灿大步踏前,披风捲起逼人的风压,直迫得劫真面色煞白,不由自主地小退了半步:「要争家主的位子,你还不配!」
  劫真微一定神,快靴交错,闪身退到司空度背后。
  劫惊雷眼蕴雷火,踏前一步,满室的碎点火磷如风中快雪,倏地向劫真、司空度等三人喷捲过去,劲风猎猎,扑面灼疼!司空度挥袖遮面,只听得嗤嗤急响,宽大的儒服袍袖竟被灼穿无数小孔,风吹星散,空气里瀰漫一股淡淡烟焦。
  平白衣惨叫一声,一个空心觔斗倒翻出去,仅剩的右手摀着瘦长马面,指缝间红肿渗血,飘着炙肉似的烧灼烟气。司空度挥开火星,被烧得坑坑洞洞的残袖一舞,睁眼狠笑:「冤有头债有主,劫二爷不找劫震老儿算帐,却来寻我兄弟晦气,莫不是摆错了谱?」
  劫惊雷冷冷一哼:「不忠不孝,第一该杀!谁护着劫真这个竖子,便与他同罪!
  你们『邪火六兽』坏事做多了,难道没有身死伏诛的觉悟么?」反手握住肩上的虎首剑,忽觉背后劲风着体,竟来得无声无息!
  他毕竟身经百战,仓促间未及转身,单手握住虎爪剑柄往前一弓,宽阔厚重的剑鞘被背得斜飞起来,「笃」的一声钝响,正中来人!
  劫惊雷天生膂力强大,就算不用内力,这一击怕没有百余斤的劲道,足以开碑裂石,谁知撞到来人身上却半点声息也无,只听耳畔阴恻恻地一笑,某种冰凉粘滑的诡异触感已缠上阔剑,顺着虎头剑锷、虎爪剑柄一路缠至手掌,劫惊雷的右手似乎被一团凉飕飕的粘胶紧紧缠住,无法拔剑出鞘。
  劫惊雷心中暗凛,正要发劲震开,脚下泥砖忽陷,一双巨掌破土而出,牢牢攫住他的双足;一条黑影倏地扑进庙门,快得看不清形体,只见影中挟着一点锐光,眨眼已至劫惊雷身前!
  千钧一髮之际,劫惊雷睁眼暴喝,左手五指攒住系剑的皮绳往前一扯,攒成正拳直击。他的手臂远较常人粗长,居然抢在黑影欺近之前,打得他倒翻出去,黑影所持的刃器只来得及在左胁下隔空挥过,连衣衫都没能划破。
  劫惊雷扯断皮绳,猛地将虎首剑连剑带鞘甩至身前,恰恰砸在地底埋伏之人的头上!那人倏地缩入地里,旋又从两丈外的地面破土而出;缠着剑的怪人却乘势捻断皮绳,足不点地,抱剑滑了开来。
  三人一轮伏击未能得手,却夺了劫惊雷的佩剑,只是连他的油皮也没划破半点,也不免有些心惊。双方形势再度生变,谁也不愿贪功冒进,仔细打量对手,心中各自盘算。
  劫惊雷抬眼望去,只见这三名不速之客与司空度等穿戴同样款式的儒服方巾,抱着虎首剑的那人垂发披面、身子瘦长,皮肤底下透出一股诡异的青气,整个人碧油油的青竹也似,乱髮后的双目却绽着黄光,时不时的伸舌舔唇,细细的半截灰白一现而隐,舌尖似乎微见分叉。
  破土而出的巨掌怪客则是又矮又肥,整个人像是一颗硕大肉球,脖颈比脸廓还要粗大,两眼凹陷无神,彷彿印着一对巴掌大的乌青眼圈。第三人生得短小精悍,目露警色,双手环抱胸前,腋下露出小半截锋锐的匕尖。
  「我来给劫二爷引见引见。这两位是『发屋求狸』罗必失,以及『管中窥豹』应独目……」司空度笑得亲切无比,随手比了比那胖子与抱胸的精悍汉子,下巴往旁边一抬:「……至于夺了二爷佩剑的这位莫有节莫兄弟,匪号唤作『虚与委蛇』。这三位都是我『邪火六兽』中的弟兄,久仰香山劫二爷的令名,特来这个……嘿嘿!亲近亲近。」那青面黄眼的瘦子莫有节嘶嘶怪笑,尖叉的灰舌倏地又一舐嘴角,目光令人背脊发寒。
  劫兆听得一楞:「又是乱七八糟的成语浑号!奇怪,六兽另外三个明明是『冯河暴虎』何言勇、『充栋汗牛』古不化,还有被盈盈了结的那头淫鼠夏无光,几时又多出这几路货色?要说新近找人入伙,动作也未免快了些。」
  他震惊过后,反倒渐渐恢复昔日的机敏思路,见那三人奇形怪状,隐然有些兽形浮露的模样,又与何言勇、古不化等有着十分相近的违和感,但究竟哪里蹊跷,一时却说不上来。
  劫惊雷不动声色,心中的讶异只怕还倍于劫兆。
  「邪火六兽」横行东胜州多年,源出东方圣教,份属魔门五蒂里的「紫云龙」一支,近日活动範围向西移进中宸州,劫家早已监控多时,六兽的形貌、姓字等无不调查清楚,却从未听过有什么「发屋求狸」罗必失、「管中窥豹」应独目之流。偏偏莫有节等三人身手不弱,不像刚入伙的新人,显示照日山庄掌握的情报网络有着巨大的漏洞,「紫云龙」中另有高手,折去三兽,又补三兽。
  劫惊雷冷冷一哼,睨目道:「斩妖除魔,剑自然出!你以为逃得了么?」庙中喧闹多时,却没见有飞虎骑或寒庭铁卫闻声而来,他心知不妙,却听司空度笑道:「劫二爷偌大名头,难怪有这般大的口气。却不知二爷今日佩剑被夺一事传入江湖,会不会造成更大的轰动?」
  劫惊雷面色铁青,冷冷一哼,并不答话。司空度双手笼在袖里,趋前作揖,涎脸笑道:「二爷先勿着恼。在下有个提议,如二爷愿意割爱,可以一物换回此剑,我等弟兄也当守口如瓶,决计不会在道上烂嚼舌根,无端端坏了二爷的名声。不知二爷意下如何?」
  劫惊雷料他欲索者如非劫震父子,定然是看上了文、商二姝的美貌,冷笑乜目,见司空度越走越近,已与青蛇莫有节、黑豹应独目等相距三五步远,看来是真的上前来协商的,原本已潜运全身功力戒备,此时不禁也有纳罕,微一迟疑,沉声道:「你有什么计较,只管说来!」
  司空度走近他身畔,附耳笑道:「二爷之剑,定然是价值连城了,岂可以俗物易之?听说令嫒豆蔻年华,聪明貌美,若能扒光了让咱们兄弟干上一干,也值得这柄好剑啦!」
  劫惊雷听得虎目暴瞠:「放肆!」冷不防司空度袍袖一舞,散出一片雾濛濛的白霰,倏地后跃开来!劫惊雷自恃内力浑厚,竟不闪避,逕自屏息踏前,双掌顿将司空度的来处退路悉数封死;司空度避无可避,飞快与他换过十余招,只听白雾里啪啪作响,直如肉条击锺一般,入耳心惊。
  蓦地一声闷喝,两人四掌相对,司空度被轰得倒翻出来,落地踉跄两步,却见他双袖爆开,两条手臂足足肿了一倍,肌肤紫胀欲裂,布满鞭笞般的条条瘀痕。他咬牙忍痛,嘴角却泛起一丝阴恻恻的笑,肿如鼓槌也似的右手食中二指间夹着一枚蓝汪汪的针头,显是喂有剧毒。
  劫兆见他示弱在前,偷袭在后,手法与当日紫云山上如出一辙,心中早已有谱,却没料到他洒药、换招竟都是幌子,只为赚劫惊雷与他对上一掌,伺机下毒,不觉怒道:「你……卑鄙小人!」
  司空度笑吟吟地受了,面上颇有得色,啧啧摇头:「四爷都自顾不暇了,还管得上别人么?待我料理了你二叔,再来好生炮製你。」眼神倏冷,回头低喝:「动手收拾了,省得夜长梦多!」莫有节、应独目、罗必失等各擎兵刃,倏地扑向白雾里的劫惊雷!
  他针上喂的「裂血青」本是致命剧毒,与那撒出的白粉「香云霰」混用更是毒性猛烈,劫惊雷掌心被扎,便是以内力锁喉断息,一痛之间也必定有所弛张,只消吸进一丁点的青白合剂,立时便是七孔流血的下场。莫、应三人含着解药突施阴手,那是存了赶尽杀绝之心。
  劫兆看得心急,抬头叫道:「三……二叔素来疼你,岂能下此毒手?阿……阿苹怎办?」他叫惯了,出口仍是一句「三哥」,一省之间,忽然有些鼻酸。劫真冷睨了他一眼,薄唇微抿,笑得无比轻蔑。
  司空度哈哈大笑:「劫四爷!江湖争斗,非生即死,你道是过家家么?这……」
  话没说完,眼前寒光一闪,白雾骤分,飞身扑前的黑豹应独目去势不变,脖子一歪,却把脑袋留到了地上。
  胖狸罗必失双爪一掀,凭空陷入地里,却见白雾里跨出一条高大魁梧的身影,铁靴往地坑里一踏,罗胖子「吱」的一声动弹不得;来人手起影落,一道匹练似的白芒横地划过,坑中喷出鲜血,再无声息。
  青蛇莫有节肝胆俱裂,游身便要退走,蓦地劫惊雷一声长笑,逐渐淡散的「香云霰」突然如喷雪涌雾般捲向莫有节,毒雾之浓之快,饶是他口含解药仍不禁一眩;便只一停,劫惊雷双掌已击中他的胸口,打得他身子一震、肋陷胛突,一点蓝光破体而出,哼都没没哼便断了气。
  司空度面色铁青,忍痛将那蓝光抄在手里,不顾沾血,珍而重之的揣入怀中,竟比兄弟猝死还要上心。劫兆离他颇近,依稀见得是枚龙眼核儿大的幽蓝珠子,似曾相识,不觉讶然:「奇怪!这珠……怎恁地眼熟?」
  顷刻间连毙三人,劫惊雷挥散白雾,大步踏出,唇鼻都没有吸气沾粉的痕迹。司空度看得倒抽一口凉气,强笑道:「二爷素以『大战字剑』饮誉江湖,剑术高超,岂料连内力都练到了龟息之境,我三位弟兄栽得不冤,佩服佩服!」
  劫惊雷一掐掌心,左掌中央泌出一滴小小的墨染血珠,沿着掌纹蜿蜒淌下,眨眼细细的血线由黑转红,再无半点毒污。
  「就凭你这点郎中伎俩,还放不倒劫某人。」他见司空度满脸惊骇,不觉冷笑:
  「是谁告诉你,『大战字剑』是剑法的?我自黄庭老祖处所领悟的,乃是一路化气为剑的内功心法!」竖掌挥落,「嗤」的一声轻响,地上又多了一道半寸深浅的犀利剑痕,宛若镌凿。
  劫真面色丕变,暗忖:「二叔的功力竟至『空手白刃』之境,这已是六绝程度的修为,也难为他在劫震老儿之下,屈就了这么多年。那人……怎地还不快来?」司空度不知他心里计较,眼看情势不妙,一双黄浊细目不动声色的四下打量,飞快找寻脱身的机会;一旁的平白衣却抵受不住劫惊雷的迫人之威,身子簌簌微颤,蓦地大叫一声,转身飞奔出去。
  劫惊雷冷笑不语,忽听破庙外一阵兵刃出鞘的锵啷声响,平白衣倒纵回来,见司空度目光森冷,低头惭愧道:「老……老大!不好啦,外……外头那些个崽子们都醒了!」十余名飞虎精骑擎刀而入,见劫惊雷一使眼色,将劫真等三人团团围住。
  为首的骑队队长倒转刀柄,沖劫惊雷躬身一揖:「启稟主上,这些邪人不知用了什么法子,将弟兄们与寒庭之人尽皆药倒,至今才渐渐甦醒。救护来迟,望请主上恕罪!」四十八名寒庭铁卫加上三十飞虎骑,数量不可谓不多,司空度等不易在食物里下足份量,因此庙外诸人所服下的「五罗清烟散」反倒稀少,血脉运行几刻,逐渐回复了意识。那队长领着几个元力恢复的手下赶过来,恰恰截住了平白衣;平白衣单手难抗刀阵,只得乖乖回笼。
  这一下兔起鹘落,劫真一方顿时陷入绝境,劫惊雷乜目冷笑,平平伸出右手。
  「拿来!」
  「二爷之物,自当奉还。」司空度谄笑着捧起虎爪剑,身子却动也不动。
  劫惊雷重哼一声,寒声怒喝:「若要此剑,杀你便是,少跟我扮傻充楞!快交出『五罗清烟散』的解药!」凤目微睨,瞧的却是蜷在商九轻怀里的文琼妤。
  文琼妤体质娇弱,「五罗清烟散」对常人来说不过是稍微厉害点的蒙汗药罢了,决计吃不死人,于她却全无招架之力,巴掌大的秀丽小脸已白得有些微带透明,秀额沁出点点晶莹,难为她奄奄一息之际,仍旧美得粉雕玉琢也似。
  玄皇的特使若死在照日山庄的护送下,以宇文潇潇睚眦必较的性子,无论兇手是谁,此事绝难善了。况且这文姓女子如此美貌,连威震北域的商家堡之主都对她毕恭毕敬,难保不是玄皇的床第新宠,决计不能让她死于此间——劫惊雷转过无数念头,踏前一步,沉声道:「司空度!我右掌朝天只为取药,覆地时便要杀人。我毫不介意在你的尸体上搜药,搜索未果,我便拿你的人头与玄皇交代。你且记着:我从不等待!」说着缓缓翻过手掌,袍袖倏地鼓涨起来,气劲啪啪作响!
  司空度脸色微变,飞快从怀里摸出一枚琉璃色的豆大小丸,抛了过去。「解药只有一颗,以备不时之用。这药等闲不能取人性命,时间一久药效自退,平日也不需解药。」
  劫惊雷心想:「只她服药也好。其余人等受製药力,反倒方便。」命人给文琼妤服下解药,面色渐渐恢复红润。她身子受苦,神智却始终清醒,待得缓过气来,樱唇微歙几下,颔首轻道:「多……多谢劫庄主。」似想挪身抬臂,可惜元气未复,只怕比余人都还要虚软些。
  劫惊雷抬头望着劫真木无表情的俊脸,本想一剑杀了他,又怕女儿不谅解,想起自己多年来对他殷切期望,到头来竟是这样的结果,不禁又怒又恨,又觉凄凉,沉声道:「你,真是太让我失望了。我一向视你如己出,万万没料到你野心忒大,为达目的,竟不惜与魔门的匪人勾结,阴谋设计,滥杀无辜。若教阿苹知晓,她会有多伤心多失望?」
  劫真微微一笑,也不答话,片刻才轻声道:「所以今日之事,我是决计不会告诉阿苹的,二叔放心好了。」
  劫惊雷以为他阴谋败露,心灰得傻了,语无伦次,一想才觉话中有异,正要开口斥喝,忽听庙外一阵骚动,掩映在篷车间的火光陡然剧摇起来,人影纷沓,依稀传来一叠声的吆喝:「前头有人!」「快,过去瞧瞧!」紧接着是大队人马穿过林间的踏莎声响,倏地又安静下来。
  人去有声,却久久未听人返,也没有刀剑斗殴的声音,只有一阵阵的呜呜风咆。
  劫惊雷使了个眼色,那骑队队长抱刀一揖,转身领了五六人奔下庙门高阶,忽然听到外头传来「喀啦啦」的一阵诡异声响,彷彿是铁链摩擦一般,那五六人的身影没入篷车围起的营地,只短短传出:「你!」「这是……」「快……」几声断喝,